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融资数亿美元的音乐人平台为何山穷水尽?

[2017-07-16 02:30:00] 来源:星洲财经 点击量:
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导读: 本文首发于微信公众号:猎云网。文章内容属作者个人观点,不代表和讯网立场。投资者据此操作,风险请自担。 文 | 猎云网(ilieyun)小白  2883字,5分钟阅读  猎云君:“大家都他妈笑了,你刚刚把173人从家里赶出去,然后回

    本文首发于微信公众号:猎云网。文章内容属作者个人观点,不代表和讯网立场。投资者据此操作,风险请自担。

 
融资数亿美元的音乐人平台为何山穷水尽?
文 | 猎云网(ilieyun)小白

  2883字,5分钟阅读

  猎云君:“大家都他妈笑了,你刚刚把173人从家里赶出去,然后回头你又他妈跟我们聊家人了?”

  注:用户自制的流媒体音乐服务商SoundCloud昨天召开了一次全员大会,向员工详细解释了上周突然裁员40%的原因。会议结束之后,不安氛围在公司内部蔓延。

  离开的团队成员想知道为什么他们没有得到事先的通知,而留下来的员工想确认成本削减是否可以维持公司的长期运营。

  在柏林总部播出的全体员工视频会议期间,不祥之感弥漫在SoundCloud位于全球各地办公室的会议室内,该创业公司的员工发现,整个会议根本没有他们想要的答案。相反,知情人士透露,创始人Alex Ljung和Eric Wahlforss承认,裁员只能让公司苟延残喘到“第四季度”――只剩下50多天而已。

  这一事实似乎与裁员时Ljung给出的声明不一致,Ljung在声明中曾指出:“鉴于更多关注和对长期发展的考虑,我们不得不做出该艰难的决定。”但是,公司从未提及其资金究竟能维持公司运营多久。

  我们试图联系Ljung和SoundCloud求证,公司的公关团队再一次引用了Ljung的博客文章作为回应。不过,在全员会议上泄露出的信息面前,SoundCloud的公关团队承认:“我们有足够的资金支撑我们到第四季度”,同时他们还表示,公司正在与潜在投资者交流。

  但是进一步的融资需要投资者对SoundCloud仍持有信心,而公司自己的员工却已经泄气。当问及剩余团队的士气如何时,一名要求匿名的员工表示:“糟透了,一片死气沉沉。据我所知,一些没被裁的人也准备辞职走人了。留下来的人都开始为自己找后路。哪来的心思还谈士气。”

  来自其他办公室的另一名员工则将全员大会形容为“像屎一样的作秀”,他说“我才不信那些人会留在公司。有能力的人很快就会都走光。Eric还谈到了SoundCloud是什么’家庭’,然后大家都他妈笑了。你刚刚把173人从家里赶出去,然后回头你又他妈跟我们聊家人了?”

一边招聘一边裁员
一边招聘一边裁员

  SoundCloud在流媒体音乐领域拥有着极具特色的产品,主要得益于其由业余和半专业音乐人上传的用户自制歌曲。这部分内容,包括非官方混音版和DJ等,是主流流媒体竞争对手如Spotify和苹果所不具备的。但与此同时,版权问题不可避免,并且SoundCloud始终未能在该内容上实现盈利。

  尽管公司存在财务问题,Ljung在全员大会上告诉与会者说,他将坚定不移地保持SoundCloud的独立性,绝不考虑出售公司。然而,其结果就是很多人的工作危在旦夕。

  让SoundCloud员工感到极为沮丧的一个事实是,公司仍在不断地招聘人员来填补那些即将被裁的职位,甚至在裁员前两周不到的时间仍有员工加入公司。有些新来的员工刚刚辞去原来的工作,卖掉房子,放弃永久居留权,举家搬到德国柏林来SoundCloud工作。

  其中有一个新招聘的员工名叫Vojta Stavik,原本计划于7月17日入职,然而就当他准备前往柏林时,他的offer在7月7日那天被突然撤销了。“所以,你的意思就是当做我从来没申请过贵公司的工作?”Stavik问道。然后,当时的CTO回答说:“没错,就是这个意思”。现在,Stavik正在寻求法律途径解决这件事,因为他签的这份合同包含了提前4周的解雇通知。但是,“SoundCloud表示他们不会向我支付任何工资。”Stavik说。

  在全员大会期间,两名信源均表示,事实上,SoundCloud几个月前就确认公司必须裁掉一大批员工,但是却没有正确地通知团队来准备好裁员成本。“投资人说,裁员是创业公司的常态,”一名信源说,指的是三月份公司从Ares Capital、Kreos Capital和Davidson Technology获得的7000万美元债务融资,该轮债务融资发生在公司的1亿美元风投融资失败之后。

有知情人士透露,部分SoundCloud的办公室每周供应两次午餐,并配有奢华的厨房和洗手间。当有新员工加入时,他们会收到一个公司背包,耳机,和崭新的苹果笔记本。员工们对此十分困惑,为什么公司之前“一直看上去那么有钱,但是现在却说没钱了?坦白讲,有人需要做出牺牲。在这家公司工作很有趣,但一切来得毫无征兆。”
  有知情人士透露,部分SoundCloud的办公室每周供应两次午餐,并配有奢华的厨房和洗手间。当有新员工加入时,他们会收到一个公司背包,耳机,和崭新的苹果笔记本。员工们对此十分困惑,为什么公司之前“一直看上去那么有钱,但是现在却说没钱了?坦白讲,有人需要做出牺牲。在这家公司工作很有趣,但一切来得毫无征兆。”

  全员大会期间,员工提出的一个核心问题是,为什么不公开透明公司的财务状况或者执行严格的招聘冻结。高层管理的解释是,招聘冻结会暗示公司存在问题,从而导致人们忧虑。但是在半数员工突然解雇的事实面前,这个解释很难令人满意。

  专注独立创作者,而非击败Spotify

  SoundCloud上次更新用户数据还是在三年前,虽然公司至今仍坚称每月有1.75亿用户收听其音乐。然而,部分分析师认为事实上这个数据已经缩水至7000万。公司也没有对其员工更新数据。其中一名员工表示:“我觉得在SoundCloud,没人相信那些用户数据是真的。我怀疑这些数据早就开始下降了。”

  SoundCloud的订阅服务增长也完全不值得一提,但是公司表示计划更改发展方向。

SoundCloud有免费版,带有广告,可访问1.2亿多首歌曲,不过大多来自质量不高的独立音乐人;4.99美元每月的SoundCloud Go去掉了广告并提供离线音乐;9.99美元每月的SoundCloud Go+则增加了3000万首来自知名艺术家的高品质歌曲,这些歌曲你也可以在Spotify和Apple Music上找到。
  SoundCloud有免费版,带有广告,可访问1.2亿多首歌曲,不过大多来自质量不高的独立音乐人;4.99美元每月的SoundCloud Go去掉了广告并提供离线音乐;9.99美元每月的SoundCloud Go+则增加了3000万首来自知名艺术家的高品质歌曲,这些歌曲你也可以在Spotify和Apple Music上找到。

  在全员大会上,两名信源均表示,Ljung说SoundCloud将回归初衷,优先发展其开放的创作者平台,以及Go订阅方案,而不是继续重点发展Go+和主要唱片商的主流音乐。

  一名信源表示,Ljung解释说SoundCloud不是一家大型流媒体公司,无意直接跟Spotify等公司推出的9.99美元订阅方案竞争。其他的信源补充说“他们的新计划是重点发展不需要我们向唱片商支付费用的内容。”

  和其他流媒体服务类似,SoundCloud必须向唱片公司支付其从Go+的高品质歌曲上赚到大部分收入。举个例子,Spotify的支出比例大约为70%。而上传到其服务上的用户自制音乐则明显有更高的利润。只有小部分创作者能够获得SoundCloud支付给他们的广告和订阅收入,并且支付的比例也远小于为高品质音乐向唱片商支付的比例。

  即使价格只有Go+的一半,高利润的Go级别订阅方案仍可以为SoundCloud赢得可观收入。

然而,这个方案存在一个鸡和蛋的问题。SoundCloud首先需要足够多的订阅者和免费收听用户,这样分成才能足够高足以吸引未签约主要唱片公司的优秀艺术家。但另一方面,SoundCloud必须有优秀的音乐内容才能保证大量的听众。同时,其免费版本应用对大多数非固定听众来说已经足够,除了同步下载和去掉一些广告,完全没必要升级到4.99美元一个月的订阅方案。
  然而,这个方案存在一个鸡和蛋的问题。SoundCloud首先需要足够多的订阅者和免费收听用户,这样分成才能足够高足以吸引未签约主要唱片公司的优秀艺术家。但另一方面,SoundCloud必须有优秀的音乐内容才能保证大量的听众。同时,其免费版本应用对大多数非固定听众来说已经足够,除了同步下载和去掉一些广告,完全没必要升级到4.99美元一个月的订阅方案。

  并且,最近的大裁员让情况变得更加糟糕。我们的信源表示,盈利团队和创作者关系团队的员工裁幅最大。除了关闭旧金山和伦敦的办公室,纽约办公室也有大量裁员。公司之前计划在南美推出SoundCloud Go订阅方案,恐将耽搁,不过也有不少员工怀疑这个计划究竟会不会实现。

  分销平台Dubset等表示,将在Spotify和Apple Music上提供部分SoundCloud的最独特内容,比如混音版音乐和DJ混音等。随着这些服务的升级和不断的再设计,SoundCloud的界面相比之下却越显得笨拙粗糙,这些服务的发展速度异常迅速。

  “就算是在SoundCloud,有些人也会偷偷地用Spotify,因为方便啊。”一名员工说。

  SoundCloud还有救吗?

  SoundCloud已经走过了10个年头,也曾融资超过2亿美元,但是却始终未能创造一个“音乐界的YouTube”可持续发展业务。削减掉多余的人员并不意味着公司可以就此轻装上阵。如果SoundCloud想要存活下去,它就必须接受只有出售给成熟的公司才能更好地管理并实现盈利这一事实。YouTube是发展成为了内容界的巨头,但是没有谷歌的帮助,它未必会有今天。SoundCloud也需要找一个这样的支持者。

另外,SoundCloud必须更加明确其差异化价值――独立音乐人――同时摒弃掉Go+这些无用的业务。它需要深化其与创作者之间的关系,提供更多工具来帮助他们获得收益等等。但不幸的是,SoundCloud的公关团队明确表示“公司目前没有计划改变现有的订阅方案。”
  另外,SoundCloud必须更加明确其差异化价值――独立音乐人――同时摒弃掉Go+这些无用的业务。它需要深化其与创作者之间的关系,提供更多工具来帮助他们获得收益等等。但不幸的是,SoundCloud的公关团队明确表示“公司目前没有计划改变现有的订阅方案。”

  这个全球最大的业余音乐制作平台如今摇摇欲坠。SoundCloud之死或许是对独立音乐人的一次不幸打击。出售给其他公司可能是较好的结局,更糟糕的则是从此独立音乐制作界再无SoundCloud。

  也无怪乎SoundCloud的一名员工说:“战略?在这里根本不存在的。”

  END

  文章来源:微信公众号猎云网